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部分美国炼油厂因需求锐减而面临关闭风险

发布日期 2020-4-09/16:35 BY fxrobot
 对于部分已经减产的美国精炼厂来说,下一步可能就是完全停产。

据知情人士透露,马拉松石油公司(Marathon Petroleum Corp. )计划下周停止运营其在新墨西哥的盖洛普精炼厂。那将是疫情影响下,美国第一个关闭的设施。

这很可能不是最后一个。包括马拉松石油公司、瓦莱罗能源公司(Valero Energy Corp.),以及菲利浦66(Phillips 66)在内的主要美国精炼厂已经将其产出速率降至接近最低水平,因为油罐已经装满了滞销的原油。

虽然这一最低水平因不同公司和不同工厂而异,但是大概是在60%到65%之间。一旦低于这一区间,大部分工厂都会停产。休斯顿利波(Lipow)石油公司总裁安迪·利波(Andy Lipow)说道:

“如果将产出速率降至最低水平后,精炼厂仍然无法转移其生产出来的原油,它们将会面对停工的前景。” 

减缓一个精炼厂的生产并不像在水烧开时关掉煤气炉那么简单。一个精炼厂就像一个有互相连接的单位组成的网络,一旦需要处理的原油数量过低,专门处理原油的蒸馏装置便很难维持运行,因为许多组件都需要在高温高压下运行,维持一个合适的运行环境越来越难。能源咨询公司原油负责人斯蒂芬·沃夫(Stephen Wolfe)表示:

“保持精炼厂生产平衡是十分困难的。我的经验是原油产出速率要达到65%。低于这一水平,事情将会变得十分麻烦。因为一旦减低速率,所有的下游运作必须要得到适当填充,而油压的最低值是有限制的。”

随着汽油需求已经锐减一半并且油罐已经装满,精炼厂已经被迫采取极端的措施去降低燃料补给。虽然部分拥有多套原油蒸馏装置和二级装置的精炼厂可以选择只关闭其中一套,但是小厂的灵活性十分地低。

而最低原油设施生产速率到底是60%还是更高,则取决于炼油厂所使用的原油品种、是否有多套原油设备以及有多少油罐可以用以储备,利波说道:

“如果精炼厂有多套设备,他们可以关闭其中一套并且将其他设备保持在不同的速率。”

一旦汽油流体催化裂化装置(gasoline-making fluid catalytic cracker)被关闭,其他装置运行所需的蒸汽就会不足。停运裂化装置(cracker)意味着要找一个地方来储存真空瓦斯油(vacuum gasoil)这种原油设备生产出来的中间燃料。位于内陆的精炼厂不能将这些中间产品放到船上输送到其他地方,只能通过更昂贵的铁路交通将其运走。

如果只有原油速率被降低,类似于催化裂化装置(FCCs)和氢化裂解器(hydrocrackers)的转换设备则会缺失。利波指出:

“这些设施并不是说关就关,没有任何副作用的,需要考虑的事情还很多。”

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